Τα γονίδια δεν είναι τα πάντα στην ημικρανία.

Σε αντίθεση με άλλες παθήσεις, όπου αν κάποιος έχει το μεταλλαγμένο γονίδιο σίγουρα θα εμφανίζει την πάθηση, στην ημικρανία τα γονίδια απλά δημιουργούν την προδιάθεσή για εμφάνιση ημικρανικών κρίσεων. Διάφοροι παράγοντες, οι οποίοι αποκαλούνται «εκλυτικοί» μπορεί να πυροδοτήσουν μία κρίση ημικρανίας, σε άτομα που έχουν την προδιάθεση. Είναι εντυπωσιακό πως ακόμη και σε διδύμους που έχουν ακριβώς ίδιο γενετικό υλικό (και πανομοιότυπη εξωτερική εμφάνιση), μπορεί ο ένας να έχει ημικρανία, ενώ ο άλλος όχι. Η παρατήρηση αυτή αποδεικνύει το σημαντικό ρόλο των εκλυτικών παραγόντων στην ημικρανία.

Αν ανατρέξει κανείς σε ιατρικά βιβλία ή αντίστοιχούς δικτυακούς τόπους, θα δει ότι μεταξύ των πιο συχνά αναφερόμενων εκλυτικών παραγόντων περιγράφονται πολλοί: Οι γυναικείες ορμόνες (πολλές γυναίκες παρατηρούν ότι οι κρίσεις έρχονται σε συγκεκριμένα σημεία του κύκλου τους, δείτε περισσότερα εδώ), τροφές και ποτά (αλκοόλ, το κόκκινο κρασί ειδικότερα, το τυρί και άλλα γαλακτοκομικά προϊόντα, ο καφές και το και τσάι, τα εσπεριδοειδή και οι χυμοί φρούτων, τα θαλασσινά, τα κρεμμύδια, το χοιρινό, το γλουταμινικό μονονάτριο-που το συναντάμε σε πολλά κινέζικα φαγητά, τα νιτρικά άλατα, που μπορεί να υπάρχουν σε επεξεργασμένες τροφές, το γλυκαντικό μέσο ασπαρτάμη), αλλά και άλλοι παράγοντες, όπως η έντονη κόπωση, το άγχος, το έντονο φως, η στέρηση ύπνου, η αλλαγή του καιρού, και πολλοί άλλοι. 

Πρέπει να τονιστεί ότι κάποιος παράγοντας μπορεί να προκαλεί κρίση ημικρανίας σε κάποιον άνθρωπο και να μην έχει καμία επίδραση σε κάποιον άλλο. Οι εκλυτικοί παράγοντες, δηλαδή, δεν είναι απαραίτητο ότι προκαλούν ημικρανία σε όλους τους ημικρανικούς. Επίσης, πολλές φορές δεν μπορούμε να αναγνωρίσουμε κάποιον συγκεκριμένο εκλυτικό παράγοντα για τις κρίσεις κάποιου ατόμου. Όλα αυτά έχουν ιδιαίτερη σημασία, γιατί πολλές φορές οι γιατροί δίνουν την συμβουλή σε κάποιον άνθρωπο με ημικρανίες να αποφεύγει διάφορα πράγματα, τα οποία όμως μπορεί να μην έχουν καμία επίδραση στον συγκεκριμένο άνθρωπο. Η χρήση ημερολογίου κεφαλαγίας μπορεί να βοηθήσει στη διαλεύκανση του ποιοι είναι οι εκλυτικοί παράγοντες σε κάθε συγκεκριμένο άνθρωπο με ημικρανία, ενώ οι γιατροί καλό είναι να αποφεύγουν τις «γενικές» συμβουλές για αλλαγή τρόπου ζωής.